印刷电子和柔性电子的未来,能跟着物联网一起崛起吗?


  可印刷和柔性电子产品正在成为物联网领域众多新兴应用中的一员,随着技术的进步,这些技术背后的市场也在随之而变。

  柔性传感器可用于多种物联网领域,譬如:农业、医疗保健、健康监测等。某些类型的柔性设备对物联网来说则至关重要,特别是在可穿戴式的产品上(如健身电子产品和智能手表)。

  位于伯克利的传感器公司BeBop 就是一个例子,该公司用智能织物为OEM厂商开发柔性压力传感器。BeBop的传感器可以直接应用到自行车头盔、汽车座椅、数据手套、鞋子、服装和方向盘产品中。智能织物传感器最初是有BeBop创始人Keith McMillen为一家乐器公司开发,可以将仪器与计算机和软件相结合。

  IDTechEx预测,可印刷、柔性和有机电子产品的市场规模将从今年的292.8亿美元增长到2027年的743.3亿美元。其中大部分收入来自有机发光二极管(OLED)在显示器、照明、电视等领域的应用。市场研究机构还表示,未来还将运用到可拉伸电子、逻辑电路、存储器件和薄膜传感器等新兴领域。

  IDTechEx研究机构还预测,未来十年,可拉伸电子产品市场规模将会达到6亿美元,在2020年,柔性电子产品的市场规模将达到132.3亿美元。

  加利福尼亚州举办的2017年FLEX大会上,Flex的高级工程师Anwar Mohammed在加利福尼亚州举办的2017年FLEX大会上谈及了柔性混合电子(混合印刷与基于CMOS的组件)、印刷导体和卷式可拉伸电路等主题。他表示:“如今的印刷存储器、印刷晶体管、印刷压力传感器、印刷压力传感器都在创造很多美妙的事情。”

  他还表示,可导电的纱线能织成衣服。不仅如此,柔性电子产品也可以加入抗菌技术,这种技术可以具有疏水性和疏油性。

  这位高级工程师还呼吁制定柔性电子行业的发展标准。他说“这算是一个全新的领域,我希望能看到印刷电池的发展,并且可以直接打印到衣服上,从而变成智能服装。”

  未来

  他说,可弯曲OLED显示屏在智能手机、智能手表和电视机领域普及,随着印刷电池和超级电容器的兴起,以后这些集成智能系统技术正在为物联网、可穿戴设备、健康领域发扬光大。

  Brewer的印刷电子业务经理表示“物联网应用范围非常广泛,这种印刷和柔性电子技术非常柔软,非常适合用于物联网。可穿戴设备也代表着一种新兴物联网趋势,它也需要更加柔性的底板。”

  他还表示,这些产品可以进入到任何关乎网络的地方,那些在衣服或个人设备、可穿戴设备的印刷传感器就有数以万亿记的潜力。

  比如,水分传感器可用于精准农业,土壤水分的监测对生长葡萄而言更重要。这种用于物联网的大型传感器也是酿酒厂的一个强大生产力工具。

  Brewer的印刷传感器易于使用,尤其在施工方面,技术先进又不复杂。在未来Brewer还期待开发出PH传感器、水分析传感器和氢气传感器等产品。

  物联网和PFE技术在这些领域还有很长的发展道路要走。

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